Catedral São João Batista completará 111 anos de elevação

Igreja Matriz 1889A igreja Matriz São João Batista foi erguida na metade do século XIX. Construída durante o império de Dom Pedro II, a igreja é uma das mais importantes do Rio de Janeiro, além de impressionar por sua grandiosidade. Construída em linhas sóbrias de inspiração neoclássica, segundo alguns historiadores, essa construção foi, durante muitas décadas, o prédio mais alto do Centro de Niterói. Ela é considerada uma das maiores arquiteturas sacras de Niterói.

No dia 25 de fevereiro, a Catedral Metropolitana São João Batista, no Centro de Niterói, completará 111 anos de elevação à dignidade de Catedral. O Decreto é datado de 25 de fevereiro de 1908.

História da Catedral São João Batista

Foi a Capela Curada de Carri, Carahy ou Icarahy, que deu origem à atual Paróquia de São João Batista, em Niterói. Esta Capela foi fundada em 1660, na ermida levantada em honra de S. João Batista, “no morro próximo ao Campo da Fazenda do Mosteiro de S. Bento, lugar denominado da Pedra de Carri” (Mons. Pizarro, vol. 3, pág. 155). Ficava, segundo vários indícios, no atual Morro de Santa Tereza. Transferiu-se depois para a Ermida de N.S. das Necessidades, para o local da atual igreja de N. S. do Rosário. Mais tarde, foi ampliada de uma capela-mor, para aí se colocar a imagem de São João Batista.

No ano de 1744, foi concluída a obra, transferindo-se para lá a imagem do Santo Padroeiro e a pia batismal, no dia 28 de dezembro. A paróquia havia sido criada por Alvará de 18 de janeiro de 1696, tendo como seu primeiro Vigário Colado ao Padre Miguel Luís Freire, que dela tomou posse no ano seguinte. Por ter desabado o coro da Capela, a paróquia foi transferida para a Igreja de N. S. da Conceição, lugar mais central. Com a criação da Vila Real da Praia Grande a 1º de maio de 1819, projetou-se construir uma nova Matriz. Foi Manoel Rodrigues Carvalho, conhecido por “Manoel Arqueiro” quem conseguiu que o Brigadeiro Manoel Alves da Fonseca Costa e sua mulher fizessem a doação do terreno, o que ocorreu a 29 de março de 1821. Recebeu esta doação a Irmandade de São João Batista, já existente desde 1742. Em 1831, sendo Vigário o Padre Tomaz de Aquino, foi benzido o novo templo, para o qual se fez a transladação do Santíssimo Sacramento e das imagens que se encontravam na igreja de N.S. da Conceição.

A construção da atual igreja iniciou-se a 2 de março de 1842, por iniciativa do Marquês do Paraná, Presidente da Província, que solicitou recursos à Assembleia Legislativa. As obras ficaram paralisadas durante oito anos e somente em 1854 pôde ser utilizada. Em 23 de junho desse ano transladou-se a imagem do Padroeiro da velha Matriz para a nova, ato muito concorrido, que contou com a presença do Imperador e da Imperatriz. A anterior, colocada no atual Jardim Pinto Lima, foi posta abaixo. O projeto da construção é do engenheiro Rivière. Até hoje, conserva o seu aspecto primitivo. Foi elevada à dignidade de Catedral por Decreto de 25 de fevereiro de 1908.

Em 1929, foi decorada internamente pelo artista italiano Colossi, cujo orçamento foi de 120 contos de reis. A eletricidade foi inaugurada em 1911. O atual altar-mor foi inaugurado a 26 de julho de 1942, por Dom José Pereira Alves. Foi consagrada no mesmo ano. O seu órgão foi inaugurado solenemente,  a 22 de junho de 1947, com a presença das Autoridades e muito povo. A Capela do Santíssimo Sacramento foi totalmente  remodelada  sob a orientação do salesiano Padre Paulo Consolini.

Por João Dias
Foto: Arquivo
Pesquisa histórica: Arquivo da Mitra/site da Catedral São João Batista/IPHAN
Foto da igreja Matriz São João Batista 1885 publicada em: https://vivianleivas.webnode.com/_files/200009867-79a1a7a9bf/catedral_sao_joao_1885.jpg

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